Un ungüento es una forma farmacéutica compuesta principalmente por aceites y ceras.

¿Qué es un ungüento y cómo aplicarlo en cosmética?
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Cómo preparar un ungüento en casa

La cera

La cera más utilizada es la de abejas. La cera es el material que las abejas utilizan para construir sus nidos. Es producida por las abejas melíferas jóvenes que la segregan como líquido a través de sus glándulas cereras. Al contacto con el aire, la cera se endurece y forma pequeñas escamillas de cera en la parte inferior de la abeja. Más o menos un millón de estas escamillas suponen un kilo de cera. Las abejas la usan para construir los alvéolos hexagonales de sus panales, ya estructurados rígida y eficientemente, que son los que usan para conservar la miel y el polen. La cera de abejas nutre y restaura la piel. Además, aporta luminosidad gracias a su alto contenido en vitamina A.

El aceite vegetal

Podemos utilizar cualquier aceite vegetal virgen, que se obtiene mediante presión en frío de frutos, semillas o huesos, o bien oleomacerados, que son el resultado de maceraciones de plantas en aceite vegetal.

Los aceites esenciales y vitaminas

Por último, y de manera opcional, podemos incorporar justo al final de la preparación compuestos termolábiles y/o volátiles que sean liposolubles. Los más comunes son los aceites esenciales y la vitamina E. Esta última se utiliza para evitar la oxidación de las grasas.

La diferencia fundamental de los ungüentos con las cremas, es la ausencia de agua en su composición

Una medida estándar podría ser 25 gramos de cera de abejas por cada 100 gramos de aceite vegetal, aunque puede variar en función del grado de dureza que estemos buscando, y de la temperatura ambiental. Resulta conveniente añadir un gramo de vitamina E y, opcionalmente, de 20 a 30 gotas de aceite esencial. Diez, en el caso de querer utilizar el bálsamo en pieles sensibles.

Cómo prepararlos:

  1. En un recipiente resistente al calor, pesamos la/las ceras junto al/los aceites. Lo ponemos todo al baño maría y esperamos a que se derrita. Removemos de vez en cuando. Retiramos del baño maría con cuidado para no quemarnos.
  2. Esperamos a que espese ligeramente, aunque no demasiado, pues nos costaría verterlo en el envase.
  3. Transcurrido el tiempo, añadimos los compuestos termolábiles y/o volátiles liposolubles. Volvemos a remover y envasamos. Consumiremos en el plazo de un año.

La diferencia fundamental de los ungüentos con las cremas, es la ausencia de agua en su composición.  Y al no llevar agua, no requieren conservante para perdurar, al menos, durante un año.

Aquí te comparto algunos de mis ungüentos favoritos:

Ungüento para labios secos

  • Una cucharada de cera de abejas
  • 3 cucharadas de aceite de oliva
  • 1 gota de vitamina E

Ungüento para los golpes y contusiones

  • Una cucharada de cera de abejas
  • 2 cucharadas de aceite de árnica
  • 2 cucharadas de aceite de hipérico
  • 1 gota de vitamina E
  • 5 gotas de aceite esencial de siempreviva

*El aceite de hipérico es fotosensibilizante. Limitar la exposición tras su uso. Si se prefiere la exposición solar, puede sustituirse por el mismo aceite de árnica.

Ungüento para dolores musculares

  • Una cucharada de cera de abejas
  • 4 gotas de aceite esencial de árnica
  • 5 gotas de aceite esencial de gaulteria
  • 3 gotas de aceite esencial de menta piperita
  • 2 gotas de aceite esencial de romero alcanfor

Ungüento para la piel dañada

  • Una cucharada de cera de abejas
  • 2 cucharadas de aceite de caléndula
  • 1 cucharada de aceite de argán
  • 1 cucharada de aceite de germen de trigo
  • 1 gota de vitamina E

*Si queremos preparar bálsamos veganos, basta con sustituir la cera de abejas por cera candelilla, cera de arroz, cera carnaúba, cera de soja, de jazmín, o de rosa.

Autora: Victoria Moradell, Licenciada en periodismo, máster en dermofarmacia y formulación cosmética

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