Los productos cosméticos están destinados a ser puestos en contacto con las partes superficiales del cuerpo humano para limpiarlos, perfumarlos, modificar su aspecto, protegerlos, mantenerlos en buen estado o corregir los olores corporales. Un cosmético es un producto con una composición muy variable, desde un solo ingrediente, un aceite vegetal, por ejemplo, a un producto con una formulación más o menos compleja, muy compleja a veces, formada por diferentes ingredientes en proporciones y con funciones distintas. Según cual sea la utilidad del producto cosmético la formulación variará, pero aun así podemos clasificar los ingredientes de la cosmética según la función que tienen dentro de la fórmula.

ingredientes de la cosmética
123rfLimited©loft39studio. Cosmética química en laboratorio

Principios activos

Son aquellos que se formulan en el producto para una función cosmética concreta: limpiar, hidratar, tonificar, protector solar, anticaspa, antitranspirante, etc. Algunos principios activos que se utilizan en la industria convencional están en el punto de mira por sus posibles efectos sobre la salud, especialmente los que son disruptores endocrinos. Es el caso del aluminio de los desodorantes, algunas sustancias que se utilizan como filtros solares o el triclosan presente en los dentífricos. La industria petroquímica ofrece una gran variedad de ingredientes baratos para la cosmética como los aceites y grasas que encontramos en muchas cremas de tratamiento.

En la cosmética econatural, los principios activos provienen principalmente de las plantas, cuyas propiedades para proteger la piel y el cabello se conocen desde tiempos ancestrales. Se añaden en forma de hidrolatos, extractos acuosos o de aceites. En el listado de ingredientes se reconocen por el nombre de la planta en latín seguido de la palabra «water», «oil» o «extract». También hay mantecas «butter» o ceras «cera o wax» que pueden ser de origen animal o vegetal y otros ingredientes que, aún siendo naturales, no entrarían en ninguna de las clasificaciones como el Bakuchiol, Cannabidiol entre otros.

En cosmética natural, especialmente en la cosmética con formulaciones complejas, encontramos otros muchos ingredientes que son de origen natural, pero no se han obtenido por métodos físicos, como es el caso de los aceites y aceites esenciales, sino que se han obtenido por métodos químicos permitidos en cosmética natural, como el ácido hialurónico (Sodium Hyaluronate), Kojic Acid, etc. Es importante saber identificarlos y ver qué lugar ocupan en la lista de ingredientes. De esta forma podremos determinar qué peso tienen en el global de la formulación. Aunque no son los únicos ingredientes que podríamos considerar 100% naturales, sí que son los que suelen tener una mayor influencia sobre el verdadero carácter econatural de un cosmético.

Los principios activos son de naturaleza diferente según cual sea la función del cosmético. Por ejemplo, en el caso de productos de tratamiento como las cremas están compuestas básicamente por una fase acuosa (agua o un hidrolato), una fase oleosa (aceite o grasa) y principios activos específicos para cada caso (aceites esenciales, extractos vegetales, vitaminas, minerales, etc.). O cuando se trata de un gel de baño o un champú, están compuestos básicamente de agua, una base detergente y agentes espesantes para darle consistencia. Así, podríamos ir repasando cada uno de los grupos de cosméticos. El principio siempre es el mismo, conseguir el efecto deseado utilizando solo ingredientes de origen natural.

Excipiente

El excipiente es la base en la que se diluyen los principios activos. Suele ser el responsable de la consistencia del cosmético. El agua es uno de los excipientes más utilizados y también el más barato. Este factor hay que tenerlo en cuenta a la hora de elegir un buen cosmético y comparar precios. Existen cosméticos que no contienen agua. En este caso no es necesario incluir ningún conservante en la composición.

En cosmética econatural el excipiente también ha de ser de origen natural como el talco, el alcohol, las grasas y aceites vegetales. Muchas veces el excipiente también tiene un papel de principio activo como los aceites o de conservante como en el caso del alcohol.

ingredientes de la cosmética
123rf Limited©sbhaumik

Correctores

Mejoran y estabilizan la función del cosmético. No son imprescindibles, pero mejoran la presentación del cosmético y corrigen sus defectos. Son muy variados en función del tipo de cosméticos: gelificantes, espumantes, antiespumantes, nacarantes, espesantes, refrescantes, etc.

En cosmética convencional, algunos se utilizan para enmascarar efectos negativos del cosmético producidos por la irritación de la piel como los antipruriginosos, descongestivos o calmantes.

En cosmética econatural se utilizan básicamente: espesantes, antioxidantes y modificantes del pH. Los espesantes y gelificantes se utilizan principalmente en geles y champús para darles una consistencia menos líquida. Los antioxidantes ayudan a la conservación del producto, siendo el más utilizado el Tocopherol (Vitamina E). Los modificadores del pH ayudan a adecuar el pH del cosmético al de la piel.

Aditivos

Evitan el deterioro y mejoran la presentación del cosmético. Se clasifican en conservantes, colorantes y perfumes.

  • Conservantes

Los productos cosméticos que contienen agua han de añadir conservantes a su formulación para evitar la proliferación de microrganismos. En cosmética convencional, encontramos entre los conservantes algunos de los ingredientes más controvertidos como los parabenes o el formaldehido. La cosmética econatural utiliza conservantes de origen natural. En muchos casos los propios aceites esenciales o el alcohol utilizado como materias activas tienen acción como conservantes. También se aceptan algunos conservantes de síntesis química pero sólo aquellos menos problemáticos y que existen en la naturaleza.

INCI de los más comunes: Alcohol, Potassium Sorbate, Sodium Benzoate, Benzyl Alcohol, Dehydroacetic Acid, Salicylic Acid. Actualmente se están utilizando cada vez más los conservantes de origen natural como el Sodium Levulinate, Sodim Anisate, Triethyl Citrate y los derivados de la familia del rábano junto con ingredientes microbianos, el más conocido de éstos es el Leuconostoc/Radish Root Ferment Filtrate.

  • Colorantes

El 65% de los colorantes que se utilizan en el mundo son del tipo azoico, muy baratos pero sospechosos de ser cancerígenos. En el INCI, los colorantes se indican con las siglas CI seguidas de un número. En cosmética econatural se utilizan colorantes naturales o minerales. Son todos aquellos cuyo código de identificación empieza por 408, 75 o 77.

  • Perfumes

Existen más de 3000 sustancias distintas que en el INCI de un producto cosmético se incluyen bajo el único término «fragance» o «parfum». Entre los perfumes encontramos los ingredientes que más reacciones alérgicas producen en las personas. Por ello hay una lista de 26 alérgenos posibles que es obligatorio indicar en la etiqueta. La legislación de cosmética ha añadido recientemente sustancias que pueden ser alérgenas para algunas personas hasta un total de 81 que se tendrán que declarar a partir del 2026. En cosmética econatural, se utilizan aceites esenciales, normalmente una mezcla de ellos. La normativa de cosmética obliga a enumerar como ingredientes algunos de los componentes de los aceites esenciales que pueden provocar alergias a ciertas personas como son el Limonene, Linalool, Geraniol, Citral, Eugenol, Citronellol, etc.

El mundo de la cosmética es muy complejo y no es posible analizar todo lo referente a los ingredientes en las distintas familias de productos. Pero hemos querido dar una visión general que ponga de manifiesto la gran diferencia cuando se trata de formular un cosmético natural frente a la cosmética convencional.

AutorasNuria Alonso, Certificación BioVidaSana y Montse Escutia, Proyecto Ecoestética

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